Los pros de la dieta vegetariana en la salud

Publicado: 14 Aug 2012 - Temas: vegetariano, nutricion, dieta

Corazón con vegetales La dieta vegetariana tiene sus puntos fuertes y puntos débiles, sus pros y sus contras. En este primer artículo, hablaremos de los puntos fuertes y beneficios científicamente estudiados que trae esta dieta en lo nutricional y en lo referido a la salud de las personas que la practican.

Aclaración: al final de este artículo hay una lista de referencias bibliográficas con las publicaciones científicas de las investigaciones sobre los temas mencionados en este artículo. Intentaré referenciarlos, además, en cada párrafo donde sean tratados.

Silueta con vegetales La dieta vegetariana no es algo nuevo, si bien el término vegetariano se cree que surgió en Inglaterra cerca de 1847 cuando se fundó la Vegetarian Society, la dieta misma es realmente antigua, hay registros de lo que hoy llamamos vegetarianismo en la Antigua India y la Antigua Grecia datados de varios siglos antes de la era común. Sin embargo, los estudios científicos que avalan la dieta vegetariana son relativamente recientes, más aún, cada vez surgen nuevos estudios mostrando que esta dieta tiene significativos beneficios respecto a otras.

Uno de los principales estimadores de la calidad de la salud de las personas es la esperanza de vida, es decir, si en una determinada población la mayoría de sus habitantes son longevos, tendemos a pensar que en esa población viven bien y gozan de buena salud. Se realizaron algunos estudios comparando poblaciones vegetarianas con no-vegetarianas y los resultados son concluyentes en estos estudios, los vegetarianos tiene una esperanza de vida superior al resto, como así también, una taza de mortandad menor. [1] [2] [3]

Frutas y verduras varias Uno de motivos por los cuales los vegetarianos gozan, en promedio, de mejor salud que los no-vegetarianos es por evitar la carne vacuna, dado que la misma tiene efectos negativos en la salud de las personas. Por ejemplo, un importante meta-estudio que analiza información proveniente de 5 estudios científicos realizados en Inglaterra, encontró que los que se alimentan frecuentemente con carne vacuna, tienen un riesgo claramente mayor de sufrir una cardiopatía isquémica [1]. Otros estudios encontraron que la expectativa de vida es inversamente proporcional a la cantidad de carne consumida, por ejemplo, en Francia, donde en el norte se alimentan con gran cantidad de carne y a medida vamos hacia el sur, la cantidad de carne consumida en promedio disminuye, hasta llegar a las costas del mar, donde siguen una dieta típicamente mediterránea. [4]

Corazón con vegetales 2 No hay que olvidar que en la actualidad, los productos cárnicos provenientes de distintos animales suelen contener antibióticos y hormonas, en muchos casos, las dosis son muy superiores a las permitidas, como se muestra en un estudio realizado en los Estados Unidos, donde la mayoría de las muestras analizadas tenían gran cantidad de estos productos que resultan tóxicos para el ser humano [5]. También hay que tener en cuenta las enfermedades de transmisión animal-humano, que aumentaron su peligrosidad por los métodos intensivos utilizados en la cría de animales, llegando a causar pandemias como las de influenza aviar, bobina y porcina. [6]

Pero los beneficios de esta dieta no solo provienen de evitar la carne. La alimentación vegetariana tiene varios puntos a favor en lo nutricional, dado que los que siguen esta dieta en forma planificada y equilibrada, además de cubrir todas las necesidades nutricionales, incluso para deportistas, mujeres embarazadas y niños, suelen ingerir mayores cantidad de antioxidantes naturales, ácidos grasos insaturados, carotenoides, ácido fólico, vitamina C y E, potasio, magnesio y fibras, además de consumir menor cantidad de grasas saturadas, colesterol y proteína animal. [7]

Sándwich vegetal La dieta vegetariana no solo puede reducir considerablemente el riesgo de enfermedades coronarias, obesidad, hipertensión, diabetes tipo 2, osteoporosis, enfermedad renal, síndrome metabólico y distintos tipos de demencia [1] [7] [8] [9] [10] [11] [12] sino que incluso puede ayudar a revertir el curso de enfermedades.

Si les interesó este artículo, les recomiendo que estén atentos al blog, pues estoy por escribir otros artículos sobre el tema. La idea es tener una comprensión más amplia, que nos permita entender mejor como funciona esta dieta y ayudarnos a planificarla, siendo muy recomendable contar con la ayuda de un médico especialista en nutrición. No olvidemos que seguir una dieta completa y equilibrada es muy importante para mantener una buena salud.

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